東京オリンピックの年の政治

ソーシャルディスタンスとは意味は?シアトルで徹底したこととは

新型コロナウイルスの感染急拡大で、緊急事態宣言が出された日本列島。特に感染者が多い対象7都府県では「感染爆発」を抑えるため、首相や各知事から「他人との接触機会を極力8割減」「出社人数も7割減」を求められています。

政府は、どうしても人と会ったり会話する際にも「ソーシャルディスタンス」を保つよう要請。このソーシャルディスタンスとは?言葉の意味や定義を海外の例も見ながら考えてみました。

ひまり
一番の課題は交通機関かも。電車で距離を空けるにはどうしたらいいのか…よい知恵がないかなぁ

ソーシャルディスタンスとは意味は?

新型コロナの感染を防ぐには、いわゆる「密集」「密閉」「密接」の3密が重ならないことを徹底するとともに、手洗いや手指の消毒が求められます。また大きな感染源の一つとされる唾液の飛沫を自分から飛ばしたり、また他者から浴びたりしないよう、マスク着用と「ソーシャルディスタンス」が重要だとされています。

このソーシャルディスタンスとはどういう意味でしょうか。国語辞典などではこれは社会学用語として、以下のように説明されています。

アメリカの社会学者パークが提唱した概念。空間上の二つの地点の関係を表す距離という長さの物差しの考え方を借りて、個人と個人との間や集団と集団との間にみられる親近感とか敵対感といった感情のレベルでの親近性の程度を表すための物差しである。遠くに住んでいる親友は、満員電車の中で肩をぶつけ合っている見知らぬ通勤客よりも、空間的には遠い存在であるが、気持ちのうえでははるかに近い存在である。このように、自分が他人に対して抱く親密度や自分の家族と他の家族との間にみられる親密度が社会的距離であり、親密度が高ければ社会的距離は小さく、親密度が低ければ社会的距離は大きい。
日本大百科全書より

ただ現在のコロナ禍で世界で求められているソーシャルディスタンスとは、これとは定義が異なっています。コロナ感染の確率が高くなる他人との「濃厚接触」を避けるため、飛沫が届きにくいとされる「約2m」の物理的距離を、相手との間で保つことが「ソーシャルディスタンス(社会的距離)」です。

感染症や疫学の専門家によると、人との接触を通常時の8割減らせれば、2週間後には感染者増加が劇的に減るといわれます。国土交通省がかつて新型インフルエンザ対応のため、鉄道の混雑度抑制がどのような影響を及ぼすか調べた報告によれば、東京都心への電車通勤の際、車内での乗客の間隔を1mに広げると都心の昼間人口は通常時の53%減2m間隔にすれば61%減になるそうです。

隣人との間隔を空ける「ソーシャルディスタンス」は、科学的にも感染防止に役立つといえるようです。

研究によると、コロナウイルスはかなり長い時間、生きたまま空気中に漂っているというしな…
れん

シアトルで徹底したこと

このように、コロナ禍におけるソーシャルディスタンスとは、感染防止のため「他人との間隔を約2m空ける」という物理的な距離を保つ取り組みの意味だと分かりました。

そして今や世界最多・最悪の「コロナ感染国」になってしまった米国では、ソーシャルディスタンスが最も重視され、徹底されているようです。

市民の平均収入も高く、犯罪率も低いことから「住みたい街」として全米屈指の人気を誇る西海岸のシアトルの現状を、共同通信の公式サイト「47NEWS」の現地ルポからご紹介しましょう。

・3月下旬、シアトルがあるワシントン州知事は外出禁止命令を発出。認められている生活必需品購入や散歩などの時も、ソーシャルディスタンスを保つことが条件。

・出かけたときには他人と6フィート(約1.8m)のソーシャルディスタンスを常に意識する必要がある。シアトルではマスクをつけた人はほとんどおらず、ソーシャルディスタンスの方が重要視されている。

・バスは後ろのドアだけから乗客を昇降させ、運転手との接触機会を減らしている。道行く自動車も大幅に減少している。他人と距離を空けることに必死なあまり、車道で自転車ぶつかりそうになって言い争っている人を見かけた。

・油断はできないが、ワシントン州のコロナ死者予想は大幅に下がり、病院のベット数不足も5月下旬には解消の見込み。同州がソーシャルディスタンスを徹底させたことが奏功したと思われる。

れん
スターバックスやアマゾンなど世界的有名企業が本社を置くシアトル。大企業が率先して在宅勤務にシフトしたことも大きかったかも!

ソーシャルディスタンスへのネットの反応

マックのレジにて… 前列の人にならってソーシャルディスタンスを守って並んでいたら、割り込みされた‼︎笑 まだまだ認知されてないなー
コンビニやスーパー入店制限もだけど、レジに並ぶ位置にシール貼って欲しい。。。みんな近い
電車内の座席のソーシャルディスタンス、意味わからない(笑) 間に座ったらにらみ効かせてくる人なんなん?
手洗いとうがいも忘れずに! 二人の距離間も大事だね
薬局の開店待ちヤー達さ、ソーシャルディスタンス知らんのか。あのビートルズだってやってんだぞ(アビィロード)

出典:twitter

まとめ

今回の記事をまとめると以下の通りです。

要約すると...

  • 今求められる、人と人との間隔を2m空けるソーシャルディスタンス
  • 米ではマスク着用より重視される徹底ぶり。路上で「叱られる」人も
  • シアトルでは死亡者予想が減り病床不足が解消に向かうなど効果も

米ニューヨーク在住のある日本人の話では、街を歩いていてうっかりソーシャルディスタンス内に入りそうになったため、見ず知らずの他人から「近寄るな!」と叱られ、気まずい思いをしたそうです。

それほどにコロナ禍が深刻な米国では「社会的距離」に人々が神経質になっている様子。日本でも、コンビニのレジに透明シートがかけられたり、スーパーのレジ前に距離を空けて並ぶ立ち位置のマーカーが床につけられたりと、徐々に意識は高まっているようです。

3密防止、消毒、在宅、距離を空ける…。できることは全てやり、あらゆる対策を尽くして何とか感染爆発を抑え、病気の収束を図ることが、今を生きる私たち共通の使命ということだけは間違いありません。

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